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Written by 이재영  고유주소 시즌2.5 / Vol.29 컨셉 (2013년 02월 발행)

‘최악의 과학자는 예술가가 아닌 과학자이며, 최악의 예술가는 과학자가 아닌 예술가이다.’ 프랑스 물리학자 아르망 트루소가 남긴 이 말은 과학계 뿐만 아니라 모든 분야에서 ‘융합’이라는 개념을 설명하기 위해서 가장 널리 인용하는 문구 중 하나다. 그래서 해석도 ‘좌뇌와 우뇌를 잘 사용하자’에서 ‘인문학을 배우자’까지 제각각 사용되고 있다. 과학자 같은 예술가들은 어떻게 생각할까? 그리고 예술가 같은 과학자들은 어떻게 지식을 융합하 며 발전시킬까? 특히 눈에 보이지 않는 ‘원자력’을 연구하는 과학자들은 무엇을 상상하면서 생각할까? 논리적인 과학자들에게 최고의 합리적 실험은 비과학적인 상상력이라고 말하는 이재영 교수를 만나서 ‘컨셉’이라는 연금술 이야기를 들어보았다.

The Interview with 한동대학교 기계제어공학부 교수 이재영

 

 

세상의 지식으로서 교수님의 지식은 어떤 컨셉으로 분류되나요?
저는 응용물리학자입니다.

 

 

응용물리학자라는 분류 외에 스스로 어떻게 정의하시나요?
 저는 일반 사람들이 굳게 믿고 있는 잘못된 과학적 신념, 해석 그리고 신앙과 싸우고 있는 워리어(전사, warrior)입니다. 역사적으로 지동설과 만유인력 같은 혁신적 사고방식을 주장하는 대부분의 물리학자나 과학자들은 혁신가이며 선동가였습니다. 그들은 돈 되는 것을 연구해서 성공하는 것에 관심이 없었죠. 그들이 싸웠던 것은 잘못된 미신과 상식이었습니다. 저 또한 옛 과학자들과 함께하는 연합군으로서 제가 싸우는 것은 과학의 돌연변이인 ‘과학적 미신’입니다.

 

 

과학적 미신은 종교가 되어버린 과학을 의미하시는 거죠?
오늘날 과학은 현대 사람들이 가장 신뢰하는 미신이 되어버린 잘못된 경우가 있습니다. 일부 과학자는 과거의 주술사들이나 무당의 역할을 감당하고 있습니다. 이런 주술적 과학이 퍼지는 이유는 일반인들이 과학자의 말들을 무비판적으로 믿기 때문입니다. 500년 전만 해도 과학자들은 감히 자신의 이야기를 할 수 없었던 시대였습니다. 그 당시는 과학자들이 어떤 지식을 이야기하면 신학적으로 검토했습니다. 하지만 오늘날은 신앙조차도 과학자가 말하면 다 뒤집어집니다. 과학자들이 새로운 지식을 생산하는 체계는 대단히 인간적이고 주관적입니다. 그리고 제한적인 실험실에서 이루어집니다. 과학자들은 자연을 합리적인 관점으로 이해한다고 하지만 실험실이라는 가장 부자연스러운 환경에서 결과를 만들어 내고 있습니다. 이처럼 과학자들이 즐겨 쓰는 조건들은 자연에서 존재하지 않는 가장 이상적인 상황입니다.
제가 있는 이 싸움터는 인내와 포용 그리고 끊임없는 노력이 요구되는 치열한 현장입니다. 그래서 이곳에서 생존하기 위해서는 우유부단한 워리어(warrior)가 되어야 합니다. 제가 컨셉으로 잡고 있는 우유부단(優柔不斷)은 기존의 의미와 달리 ‘어리석을 우(愚)’자가 있는 새로운 컨셉 지식입니다. 저의 존재론적 컨셉은 어리석고 부드럽고 노력이 끊이지 않는, continuous effort 그 자체를 말합니다.

 

 

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