Interview ┃ 물건의 생명을 완성하다, Brooks England 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌2.5 / Vol.33 브랜드 경험 (2013년 10월 발행)

물건의 가격과 가치는 절대적이지 않다. 가격은 차별을 만들 수 있지만, 가치에는 차이만이 존재하기 때문이다. 물건은 가치를 찾아 브랜드가 된다. 생각을 담아 만든 물건은 인간의 삶에 쓸모 있는 가치를 제공하며, 그렇기 위해서 자신이 어떤 형태를 띠어야 할지 스스로 근원적인 물음을 던진다. 이들은 말한다. “괜찮은 안장을 만드는 건 브룩스의 이름이 아닙니다. 브룩스의 이름을 최고로 만드는 것은 안장, 그리고 그 탁월함입니다.”

Interview ┃ 물건의 생명을 완성하다, Brooks England 브랜드 경험, 정통과 전통, 탁월함(Arete), 장인정신, 품질, 명품
The interview with 브룩스잉글랜드 커뮤니케이션 매니저 Michela Raoss

 

정통과 전통에서 시작하다

“모든 형태의 사이클링에서 삶의 즐거움을 누릴 수 있는 것, 그것이 브룩스잉글랜드가 말하고 싶은 바입니다.” 브룩스잉글랜드의 커뮤니케이션 매니저, 미셸라 라오스는 말한다. 자전거 안장으로 인해 삶의 즐거움을 누린다는 것은 무슨 의미일까. ‘브룩스 안장’으로 구글에 간단한 검색만 해도 다양한 예찬론이 펼쳐진다. 의견은 가지각색이지만, 그래도 몇 가지 단어로 압축할 수 있다. ‘편안하다’, ‘엉덩이 뼈가 아프지 않다’, 특히 남성들의 경우 ‘전립선에 압박이 오지 않는다’가 주를 이루고, 여기에 덧붙여 따라오는 감탄사는 ‘아름답다’다. 브룩스잉글랜드의 웹사이트에는 ‘Hall of Fame’이라는 코너가 마련되어 있다. 브룩스잉글랜드의 안장을 실제 사용하는 사람들이 자전거 안장과 자신이 얽힌 이야기를 나누는 자리다. 브룩스잉글랜드의 안장이 얼마나 편안한지, 일상을 함께 하는 브룩스 안장과 쌓은 추억들, 그리고 40년 가까이 사용해도 끄떡없는 안장에 대한 경험담이 담겨 있다.

 

브룩스잉글랜드의 시작

본래의 역할에 충실한 제품은 우리가 물건을 사용하는 상황을 더욱 풍요롭게 만끽할 수 있도록 도와준다. 자전거 안장도 여기서 빠뜨릴 순 없다. 소소해 보이는 물건이지만, 내 몸을 지탱하는 안장이 편안하지 않다면 아무리 좋은 자전거라도 무용지물이 되어버린다. 브룩스잉글랜드를 통해 우리가 누릴 수 있는 편안한 라이딩은 오랜 시간에 걸쳐 깃들인 정성에서 비롯됐다.

 

브룩스잉글랜드의 시작은 약 150여 년 전으로 거슬러 올라간다. 19살의 청년 존 볼트비 브룩스(John BoultbeeBrooks)는 고향 레스터셔를 떠나 단돈 20파운드를 가지고 버밍햄으로 올라온다. 그리고 1866년, 마구와 가죽제품을 만드는 JB Brooks & Co.를 설립한다. 현재 브룩스잉글랜드의 전신이다. 하지만 1878년, 브룩스의 애마가 불의의 사고로 죽게 되고, 새로운 말을 들일 형편이 안됐던 브룩스는 친구로부터 출퇴근용 자전거를 한 대 빌리게 된다.

 

미셸라 라오스(이하 생략) 알다시피 당시 주요 교통수단은 말이었다. 자전거의 역사가 막 시작될 때였다. 당시 자전거 안장은 천이나 쿠션이 아니라 깎은 나무로 만들어졌다. 앉아있는 사람이 얼마나 불편할지 상상해보라. 브룩스는 가죽 말 안장을 만들던 노하우를 살려 가죽으로 된 자전거 안장을 만들어보기로 결심했다. 지금 우리의 시작이었다. 마침내 1882년 10월 28일, 브룩스는 자전거 안장 디자인과 관련한 첫 특허를 출원했다.이때 현재 브룩스잉글랜드의 가장 오래되고, 인기 있는 모델인 B17이 태동했다. 브룩스는 자전거 안장뿐만 아니라 자전거를 타는 사람들에게 적합한 라이더 가방도 만들기 시작했다. 브룩스의 Challenge Tool Bag의 경우는1876년에 이미 디자인되었다. 1950년대, 브룩스잉글랜드는 세계에서 가장 큰 안장 제조업체가 되었다. 다른 기업들이 첨단 소재와 가벼운 플라스틱의 안장을 보급할 때도, 브룩스잉글랜드는 우직하게 가죽으로 된 클래식 안장을 선보이는 중이다.

 

 

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