The Different Concept Travel Mate, 론리 플래닛
레드오션 속에서 '독점'의 기회를 창조한 볼륨배지시즌배지

Written by 토니 휠러  고유주소 시즌1 / Vol.8 브랜드와 컨셉 (2009년 01월 발행)

여행자들 사이에 전해지는 ‘전설’ 같은 이야기 한 가지가 있다. 1991년 걸프전 당시 사우디아라비아에서 ‘사막의 폭풍’ 작전을 수행하는 병사들의 손에 작전 지도 대신 여행서 <론리 플래닛(Lonely Planet)>이 들려 있었다는 것이다. 이 여행서가 매우 상세한 정보를 담고 있다는 것을 과장되게 표현한 말이지만 <론리 플래닛>은 현재 전 세계 17개 언어로, 650여 종의 연간 700만 부 이상 판매되는 ‘세계에서 가장 성공한 여행 안내서’이다. 론리 플래닛은 1972년 토니와 모린 부부의 열정에 의해서 탄생했다. 자신들이 무일푼으로 떠난 여행의 경험을 바탕으로 시작하여, 철저히 여행자 중심에서 여행자를 위한 정보를 제공했던 것이다. 워낙 자본이 없었기에, 대형 출판사들이 쓰지 않았던 지역에 대한 내용으로 접근했다. 론리 플래닛은 그 내용의 디테일함과 정확성에 위대함이 있다. 또한 편견 없는 시선과 그 문화를 진정으로 이해하려는 피땀 어린 노력이 묻어 있다. 혹자는 이를 두고 ‘론리 플래닛은 위대하다. 이는 인류의 현재 모습을 담은 방대한 시리즈이다’라는 찬사를 아끼지 않았다. ‘돈보다 시간이 많은 사람을 위해’ 만들어진 론리 플래닛의 컨셉에 대해서, 설립자인 토니 휠러의 이야기를 들어본다.

The interview with 토니 휠러(Tony Wheeler) 

 

 

 

 

어떻게 론리 플래닛을 설립하게 되셨습니까?
저는 여행을 사랑하고 론리 플래닛은 많은 여행을 할 수 있는 아주 좋은 핑계거리이기 때문이죠!

 

론리 플래닛은 어떠한 아이디어에서 출발하였습니까?
1972년에 런던에서 시드니까지 현재 아내이자 파트너인 모린과 여행했습니다. 유럽, 터키, 이란, 아프가니스탄, 파키스탄, 인도, 네팔, 그리고 동남아시아를 거쳐서 말이죠. 그것은 무척 멋진 여행이었고, 정말 멋진 사람들을 많이 만났으며, 굉장한 것들을 보고 느끼게 되었습니다. 여행이 끝나자 많은 사람이 저희 여행에 대한 정보를 원하더군요. 이러한 정보를 쉽게 구할 수 없음을 느꼈고, 론리 플래닛을 통해 이러한 여행 정보 제공을 시작하게 되었습니다.

 

론리 플래닛의 컨셉은 무엇입니까?
우리는 사람들을 편리하게 여행할 수 있게 하고 싶습니다. 우리는 그들이 여행하는 곳의 문화를 제대로 이해하고, 그 속에서 조화롭게 머물 수 있는 좀 더 나은 여행자가 되기를 바라고 있습니다. 그리고 그들이 고정관념을 가지는 여행지에 대해 인식을 바꿀 수 있는 영감을 드리고자 합니다.

 

 


 

 

 

그 컨셉을 지키기 위해서 어떻게 노력하고 있습니까?
우리의 작은 회사는 뉴욕이나 런던에 있는 대기업과 경쟁해야 했습니다. 그들이 하지 않는 것을 해야 했지요. 그래서 초기의 책들은 대부분 큰 출판사에서 다루지 않는 지역에 대한 내용이었습니다. 우리는 목적지를 개척하는 것처럼 느꼈습니다. 오늘날 우리는 그들과 같이 대기업이 되었습니다. 사실은 더 커졌죠. 우리의 사업을 유지하기 위해서는, 앞으로도 최대한 많은 연구와 최대한 많은 경험을 해야겠지요. 물론, 여행의 중요성과 즐거움에 대해서도 헌신적으로 알리고 있습니다. 저에게 있어서 이 부분은, 여전히 단순한 비즈니스 그 이상입니다.

 

론리 플래닛은 ‘여행 정보업’의 훌륭한 비즈니스 모델이라고 생각합니다. 이 비즈니스에서 가장 중요한 점은 무엇인가요?
정확도와 노력입니다. 저는 항상 우리의 작가나 연구원들에게 도로의 끝까지 가봐야 한다고 강조합니다. 저는 어떤 하나라도 빼놓는 것을 원치 않으며, 그들은 모든 것을 디테일하게 그리고 정확하게 다루어야 합니다. 저는 저희 작가들을 만날 때면 그들의 일에 대한 열정과 흥미에 항상 놀라곤 합니다. 그들은 여행을 사랑하고, 그들의 일에 있어서 그것을 보여주고 있습니다.

 

여행자에게 주고 싶은 가치는 무엇입니까?
우리는 지구라는 이 외로운 행성(Lonely Planet)을 공유합니다. 우리의 삶이 있는 유일한 행성이기에, 우리가 이 행성을 지탱하는 것이 무척 중요한 일임을 알리고자 합니다.

 

세상에서 가장 특별한 컨셉을 가진 곳은 어디입니까?
단 하나의 독특한 컨셉을 가진 나라는 없으며, 나라마다 그들만의 독특한 컨셉이 있기 때문에 여행을 하는 것입니다. 저는 히말라야를 걸을 수 있는 네팔을 사랑하고, 암초와 스쿠버다이빙을 할 수 있는 태평양의 섬들을 사랑하며, 오지 여행을 할 수 있는 호주를 사랑하는 동시에, 역사와 문화 그리고 음식 때문에 유럽의 큰 도시들 역시 사랑합니다. 또한 색다른 경험과 때로는 문화 충격마저 느낄 수 있는 아시아를 여행하는 것도 사랑합니다.

 

 


 

 

 

앞으로 론리 플래닛의 여정이 궁금합니다.
우리의 전략은 모든 분야에서 우리의 잠재력을 극대화하기 위해 지속적으로 모든 출판 영역-인쇄, 모바일, 온라인이나 TV-에 진출할 것입니다. 우리의 목표는 여행자들에게 매 단계 조언과 지도를 제공하는 등의 요구를 충족시키는 것입니다. 책 제목의 범위가 날로 확대되고 있으며, 이것은 우리가 ‘최고의 여행 문학’이라는 명성 때문에 가능한 것입니다.

 

 

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